Google, Netflix y Facebook, entre docenas de empresas, protestan contra las limitaciones al mundo online

Decenas de empresas tecnológicas se aliaron este miércoles para protestar contra la propuesta del Gobierno de Donald Trump dirigida a limitar la neutralidad en la Red. A través de sus respectivas webs, Facebook, Google, Netflix o Twitter —entre otros— abogaron en defensa de una Red abierta y libre, y la regulación a los proveedores de Internet en Estados Unidos, principios con los que quiere acabar la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, siglas en inglés).

 

Más de 80.000 espacios online participaron en la iniciativa, bautizada como el “Día de Acción para Salvar la Neutralidad de la Red”, desplegando anuncios, alertas e información sobre la importancia de una Red abierta. La reacción llega casi dos meses después de que la FCC iniciara el proceso para revisar las normas que regulan las actividades de las empresas que proporcionan acceso a Internet, como son Verizon, Comcast o AT&T.

 

 

Esas reglas, impuestas por el Gobierno de Barack Obama en 2015, impiden a dichas empresas dar prioridad, mayor acceso o bloquear a unas webs frente a otras dependiendo de sus contratos. Mantienen un terreno de juego equilibrado para todos, desde las webs más pequeñas hasta los espacios virtuales más concurridos sin que los proveedores puedan discriminar según sus intereses.

Previamente a estas normas, algunos proveedores bloquearon en Internet productos de competidores. En un caso en concreto, en 2013, Verizon, AT&T y T-Mobile bloquearon Google Wallet por hacer competencia a sus servicios de envío de dinero online.

Desde que Ajit Pai, el presidente de la FCC nombrado por Trump, anunció el proceso de revisión a finales de mayo, los ciudadanos tienen tres meses para realizar comentarios y sugerencias en la web de la entidad. La FCC votará si cambia estas normas a mediados de agosto. Mientras, con iniciativas como hoy, grandes empresas tecnológicas así como figuras del Partido Demócrata tratan de evitar que las grandes corporaciones proveedoras tengan mayor control sobre el contenido de Internet.

Twitter, además de promover el hashtag #NetNeutrality, defendió en su blog: “La neutralidad en la Red es fundamental para un mercado competitivo, libre y emprendedor que pueda alcanzar usuarios globales. No se requiere ser una gran empresa para competir. Cualquier con una gran idea, una perspectiva única para compartir y una visión convincente puede entrar en el juego”. La Asociación de Internet, un grupo que incluye a Google y Facebook, afirmó que las reglas actuales funcionan y que eliminarlas “resultaría en un Internet peor para los consumidores y la innovación online”.

El senador y excandidato presidencial por el Partido Demócrata, Bernie Sanders, aseguró en Twitter que “la neutralidad en la Red significa que todo el mundo tiene acceso a la misma información — que Internet sigue libre de cualquier control corporativo”. Al contrario los republicanos aplauden la eliminación de las regulaciones. (Fuente: El País)

Después de la revolución tecnológica causada por internet y la computación personal (esta última cumplió su aniversario número 40 el pasado 10 de junio), es usual que nos refiramos a las acciones comunes que estas tecnologías transformaron, especialmente internet. ¿Por qué? Porque internet cambió la forma como nos comunicamos, compramos y consumimos productos y servicios que tradicionalmente pertenecieron al mundo análogo.

 

De allí que diferentes medios de comunicación y blogs dediquen algunas líneas a analizar los principales aspectos de nuestra vida que se agilizaron u optimizaron a partir de internet. O incluso que desaparecieron, como lo veremos más adelante. Para nosotros, estas son las cuatro principales cosas que internet modificó.

Las comunicaciones

Desde la telefonía fija, pasando por la telefonía móvil y la conectividad en general, inicialmente desde equipos de cómputo de escritorio, y luego desde dispositivos portátiles o móviles, es indiscutible la incidencia de internet en estas áreas.

En la actualidad, son cada vez más los usuarios que desisten de los servicios de telefonía fija en sus casas, debido a que las aplicaciones de mensajería en sus celulares y ‘los datos’ disponibles ahí mismo para hacer llamadas (o videollamadas) por WhatsApp, Line o incluso Skype o FaceTime, les permiten ahorrar dinero e igual comunicarse con sus seres queridos. Lo que quiere decir que el teléfono familiar, ubicado generalmente en la entrada de la casa, el hall principal o el recibidor, tiende a desaparecer.

En lo que respecta a telefonía móvil, es sabido que los índices de penetración en Colombia se han incrementado en los últimos años: a término del primer semestre de 2016, el número de abonados en servicio de telefonía móvil en Colombia alcanzó un total de 57.292.621, y se dio un índice de penetración del 117,5%, presentando un aumento de un punto porcentual en relación con el índice de penetración del mismo trimestre del año anterior, el cual se ubicó en 116,5%.

¿A qué nos lleva esto?

De este panorama creciente se pueden inferir varias cosas. La primera es que resulta mucho más sencillo ahora comunicarse con familiares, amigos o compañeros de trabajo, porque portar un celular nos hace fácilmente ubicables o incluso predecibles. De esta forma, la práctica común de ‘dejar una razón o un mensaje’ resulta innecesaria, teniendo en cuenta que ahora se puede recurrir al buzón de voz o al chat de WhatsApp. Ahora bien ¿cuántas cabinas telefónicas se encuentran hoy en día en la calle? Muy pocas, porque similar a lo anterior, es más fácil recargar minutos y datos en nuestro celular, o suscribirse a un plan fijo mensual que te brinde ambos servicios por un precio más competitivo.

Más cosas que tienden a desaparecer

¿Y qué pasó con los famosos ‘cafés internet’? No podemos decir que han desaparecido del todo, ya que aún existen personas que no cuentan con una conexión a internet en sus casas y usan este tipo de lugares para poder realizar sus diligencias digitales. Sin embargo, estos espacios escasean y con el tiempo puede sucederles lo mismo que al teléfono fijo de nuestras casas.

Por otro lado, no podemos abandonar este argumento sin hablar del correo electrónico y cómo esta tecnología, que depende totalmente de internet, transformó hábitos comunes como el envío de fax y la mensajería física. Más allá del ahorro de costos que puede significar no tener que recurrir a un fax para enviar un documento, está la posibilidad de que todas las personas -sin importar la ciudad o el país en donde se encuentren- puedan recibir mensajes, cartas, documentos, fotos, videos, entre otros materiales, en una bandeja propia de correo.

 

Si a esta opción le sumamos las tendencias en materia de gestión documental que se tomaron nuestros hogares y empresas, como la cultura ‘cero papel’; el escaneo de archivos y documentos (para evitar las fotocopias y las impresiones), y actualmente la factura electrónica, estamos ante una época sin precedentes en la cual la tecnología se concentra en aportarnos inmediatez, agilidad y ubicuidad, de la mano de internet.

Las compras

Nunca antes había sido tan sencillo hacer mercadopedir un domicilio o reservar una entrada para un evento. Cualquiera de estas acciones implica un intercambio de dinero y por esto son compras; pero lo novedoso ahora es que se pueden hacer por internet y esto significa para los usuarios ahorro de tiempo, y en algunos casos, ahorro de dinero.

Según Nielsen, así como el móvil ha transformado la forma de comunicarse con los demás, también ha modificado el comercio y la banca en el mundo. Gracias a la conectividad móvil se ha logrado la inclusión financiera de 2 billones de consumidores ‘no bancarizados’ del planeta. Y se estima que el crecimiento en el acceso a los pagos electrónicos llevará a un consumo adicional de 10 trillones de dólares en la próxima década.

Lo anterior, en relación con el acceso a las compras en línea a nivel mundial. En lo que respecta a qué compran los colombianos, las opciones ahora son muchas y muy diversas. Las categorías que mostraron mayor relevancia en el Tercer Estudio de Transacciones No Presenciales de la Cámara Colombiana de Comercio Electrónico (CCCE), realizado en 2016, fueron: gobierno (18%), financiero (17%), tecnología y comunicaciones (15%), transporte (12%), comercio (9%), educación (6%), servicios públicos y tv por cable (4%), salud y belleza (2%), entretenimiento (2%), vivienda (2%) y servicios empresariales (1%).

La búsqueda de información

Otro aspecto que cambió con los altos niveles de penetración de internet fue la búsqueda de información. Atrás quedaron los días en los cuales necesitábamos una enciclopedia para hallar el significado de una palabra o conocer el funcionamiento de un mecanismo. Hoy en día, herramientas como Wikipedia y YouTube nos permiten encontrar las respuestas a prácticamente todo lo existente.

Así las cosas, en la actualidad nos enfrentamos -más que a la ausencia de información- al exceso de información, lo que nos lleva a asumir un nuevo rol: el de filtrar los contenidos disponibles en la Web, para poder identificar las fuentes más confiables y no ser víctimas de la desinformación o las noticias falsas.

Otro de los roles más discutidos en la actualidad, especialmente por los sociólogos y filósofos como Marshall McLuhan, es el del ‘Prosumidor’ (o Prosumer). Un prosumidor es aquella persona que no se limita a consumir información, sino también a producirla. La existencia de blogs, canales personalizados en YouTube, sitios web particulares, entre otros, nos ubican a la mayoría en la posición de un prosumidor.

La educación

Se podría decir que esta transformación se deriva de la anterior. Sin embargo, aquí ahondaremos en la posibilidad que hoy tienen muchos de estudiar o capacitarse por Internet. Esta tecnología democratizó la educación y nos permite hablar ahora de educación a distancia, educación virtual (o e-learning) y MOOC (o Massive Open Online Courses).

Según la revista Forbes, los cursos en línea poco a poco se están convirtiendo en un requisito indispensable dentro de los currículos o las hojas de vida de los profesionales de hoy, independientemente de si son reconocidos por una institución de educación superior. Sitios como Coursera alcanzan la cifra de más de medio millón de usuarios registrados en Colombia.

La demanda de contenidos

Alquilar una película ¿recuerdan esta acción? Hoy en día esto ya no se hace porque un número considerable de personas tiene acceso a plataformas de streaming de video como Netflix o QubitTV. Y descargar una canción ¿quién se atreve todavía? Nos lanzamos a decir que muy pocos debido a la posibilidad de suscribirnos a un servicio de streaming de música como Spotify o Apple Music.

Estos son tan solo dos ejemplos de cómo ha variado la demanda de contenidos a partir de internet; lo cual no solo ha transformado nuestros hábitos de consumo, sino también a numerosas industrias como la música, el cine y la televisión.

De hecho, Netflix publicó recientemente cifras sobre su avance y crecimiento en el primer trimestre del año 2017, que indican que la compañía agregó 5,2 millones de nuevos suscriptores a su servicio durante este tiempo. De esta cifra, 1,42 millones corresponden a nuevos usuarios en Estados Unidos y 3,53 millones en el resto del mundo. En resumen, la compañía se acerca ya a los 100 millones de suscriptores a nivel mundial. (Fuente : www.enter.co)

Las autoridades federales de EE.UU. están investigando un caso de 'hackeo' en una planta nuclear del país, informa la cadena ABC citando a una fuente anónima. Ni la central ni las autoridades han revelado esta información públicamente.

El portal E&E News, especializado en información sobre el sector energético, ha revelado este martes que varias plantas nucleares han sido afectadas por "intrusiones cibernéticas" a lo largo de este año. El portal solicitó información sobre esta brecha de seguridad, bautizada como 'Nuclear 17', a dos decenas de plantas nucleares, pero ninguna ofreció más detalles, lo que significa que el caso puede estar clasificado.

El hecho que las autoridades no hayan informado sobre el incidente indica que este nunca puso la seguridad nuclear bajo un riesgo directo o inmediato, escribe E&E News.  De acuerdo con la cadena ABC, el ataque no penetró en el sistema de manejo de producción de energía, sino en los equipos relacionados con el departamento comercial de la central.

El origen del ataque

De momento, no está claro si estos casos están vinculados con el brote del nuevo virus Petya, que estalló esta semana, o con el WannaCry, que infectó a cientos de miles de computadoras durante el mes de mayo.

 

Tampoco está claro si este incidente está relacionado con los supuestos ataques de origen norcoreano de los que las autoridades estadounidenses habían informado en las semanas anteriores a las plantas eléctricas del país. De acuerdo con esta advertencia, este 'malware' estaba diseñado como la primera herramienta de piratería electrónica que buscaba desconectar las redes eléctricas.

Con el ánimo de hacernos la vida más tranquila y segura, la red social de Facebook se reinventa y pone ciertos límites de seguridad para todos sus usuarios al momento de controlar su foto de perfil. 

 

Y aunque la nueva función de Facebook preserva nuestra foto, las medidas de seguridad parecen agradarle a más de uno, en especial a las mujeres quienes muchas veces deciden optar por no compartir imágenes de su rostro en la red social.

Cabe recordar que una vez que activamos este sistema de protección fotográfica de la foto de perfil de Facebook se producen una serie de restricciones:

  • Otras personas no podrán descargar, compartir o enviar la foto de perfil de otro a través de un mensaje de Facebok.
  • Las personas de las que el usuario no sea amigo en Facebook no podrán etiquetar a nadie, incluidos ellos mismos, en su foto de perfil.
  • Siempre que sea posible se evitará que otras personas tomen una captura de pantalla de una foto de perfil de Facebook.