La tecnología, iconoclasta en apariencia pero tomada muy en serio por los ecologistas expertos, está siendo sometida a prueba en Los Ángeles.

Esta ciudad, donde las temperaturas pueden superar los 40 grados centígrados en verano, es una de las primeras megalópolis del mundo en probar este "cool pavement" o "pavimento fresco", pintando algunas calles a lo largo de la ciudad con un revestimiento especial de color blanco grisáceo.

 

El pavimento de asfalto negro común absorbe entre 80% y 95% de la luz solar mientras que el revestimiento claro la refleja, lo que baja la temperatura del suelo de manera significativa, de acuerdo con los partidarios de esta tecnología.

"El calor aquí, sobre la superficie negra... es de 42°, 43°C en este momento. Y sobre la superficie ya seca del otro lado, a pesar de tener una sola capa de blanco y necesitar todavía una segunda, es de 36°C", sostiene Jeff Luzar, vicepresidente de Guartop, la compañía que proporciona el recubrimiento, durante una demostración a la prensa. "Una diferencia de temperatura de 6° a 7°C".

Greg Spotts, director adjunto de la oficina de mantenimiento de carreteras de Los Ángeles, dice que se trata de la primera ciudad en California en poner a prueba este "pavimento fresco" sobre una calle pública. Anteriormente se ha utilizado pero en aparcamientos.

"Esperamos que otras ciudades se inspiren (...) y que los fabricantes se animen a desarrollar nuevos productos", afirma.

¿Una promesa real?

Ahora la municipalidad debe observar las reacciones de los habitantes a estas inusuales calles blancas, y ver la rapidez con que se ensucian por el paso de los coches y los restos de aceite y combustible.

George Ban-Weiss, profesor adjunto de ingeniería civil y ambiental de la Universidad del Sur de California, considera que el "cool pavement" supone una promesa real en la lucha contra el calentamiento global en las ciudades donde el asfalto y la concentración demográfica y vehicular crean un efecto conocido como "isla de calor" (heat island).

"El pavimento que refleja el calor del sol es una de las estrategias, como también los techos refractarios o la siembra de árboles, que las ciudades pueden aplicar para reducir las temperaturas urbanas", estimó el experto a la AFP.

Alan Barreca, profesor de ciencias ambientales en la UCLA subraya que "ya existe una tecnología eficiente para protegernos de las olas de calor, que son los sistemas de climatización", pero "no todos tienen los medios para contar con uno en casa", mientras que "el beneficio del pavimento fresco lo percibe todo el mundo".

Además, "una menor dependencia de los sistemas de climatización significa menos emisiones de gases de efecto invernadero" y de consumo de energía, añadió.

De acuerdo con el experto, esta tecnología que cuesta sólo 40.000 por milla (1,6 km), tiene el potencial de proteger "a mucha gente a un bajo costo en áreas urbanas con alta densidad" como Los Ángeles, más que en los suburbios menos densamente poblados. (Fuente : EFE)

Cerca de 60.000 agricultores en India se han quitado la vida debido a las altas temperaturas.

Como consecuencia del aumento de la temperatura, científicos vienen advirtiendo sobre un escenario poco esperanzador: habrá más muertes por olas de calor, propagación de enfermedades infecciosas, malnutrición, disputas por los recursos hídricos, contaminación, desplazamiento, e incluso un aumento significativo en los conflictos, asaltos y violaciones en todos los continentes. Ahora, un nuevo estudio, le suma un nuevo problema: el aumento de los suicidios entre campesinos.

 

“Más de tres cuartas partes de los suicidios ocurren en los países en desarrollo, pero se sabe poco sobre los factores que conducen al comportamiento suicida en las poblaciones pobres. Por eso se estudió la India, donde ocurre una quinta parte de los suicidios globales y las tasas de suicidio se han duplicado desde 1980, con cerca de 130.000 muertes anuales”, explica Tamma Carleton, economista de la Universidad de Berkeley (EE.UU).

Carleton analizó los suicidios registrados en los 32 estados del país asiático entre 1967 y 2013 así como las temperaturas y las lluvias registradas en el mismo periodo. Se dio cuenta que el aumento en la temperatura de apenas 1 ° C por encima de los 20 ° C puede causar hasta 70 suicidios por día. Se estimó que el calentamiento global ha provocado 59.300 suicidios en los últimos 30 años.

“Este efecto ocurre sólo durante la temporada de cultivo agrícola de la India, cuando el calor también reduce los rendimientos de los cultivos”, advierte Carleton. “Estos resultados aportan pruebas cuantitativas a gran escala que vinculan el clima y el ingreso agrícola con el daño propio en un país en desarrollo". 

Según la investigación, publicada en la revista de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, es muy probable que el fenómeno siga avanzando a medida que aumentan las temperaturas y casos como el de India se vuelvan más repetitivos. 

“Es posible que este trabajo esté revelando solo la punta del iceberg y que estudios adicionales hallen otros impactos como desesperación, ansiedad, violencia doméstica y otras manifestaciones de daño emocional” relacionados con el aumento de las temperaturas, le dice a El País, Samuel Myers, investigador sobre los efectos del cambio climático en la salud de la Universidad de Harvard (EE UU). (Fuente : El Tiempo )

Científicos proponen ‘sembrar’ cirros modificados para reflejar un porcentaje de la radiación solar.

Una de las armas más innovadoras con la cual los científicos piensan combatir distintas problemáticas ambientales en un futuro no muy lejano es la geoingeniería, que consiste en influir positivamente en procesos naturales con herramientas tecnológicas.

 

Científicos de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH, en alemán) plantean enfriar la Tierra a partir de la ‘siembra de nubes’ en la atmósfera para mitigar el cambio climático. Esta es una de las alternativas que los investigadores proponen en su artículo ‘A cirrus cloud climate dial’, según el cual, implantar nubes de tipo cirro modificadas podría ayudar a que un porcentaje importante de la radiación solar se refleje fuera de la atmósfera antes de llegar a la superficie del planeta.

La investigación fue realizada por los científicos Ulrike Lohmann y Blaž Gasparini, quienes desarrollaron diferentes simulaciones por computador que les permitieron entender cómo la manipulación de las nubes puede llegar a ser efectiva para mitigar el cambio climático. Gasparini le explicó a EL TIEMPO el alcance de su propuesta.

¿En qué consistió su trabajo y cuáles fueron sus principales hallazgos?

Hicimos esta investigación exclusivamente con la ayuda de modelos informáticos de clima, los mismos que el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, en inglés) utiliza para sus informes. Los cirros son diferentes de la mayoría de las nubes porque, en promedio, calientan el clima, lo cual puede sonar contra intuitivo. Sin embargo, lo que sucede es que este tipo de nubes son muy transparentes, por lo que no reflejan gran parte de la radiación solar y tienen un efecto significativo de calentamiento similar al de los gases de efecto invernadero que dominan el calentamiento global. Por lo tanto, si queremos enfriar el planeta, necesitamos disminuir la frecuencia de los cirros. Esto puede ser posible, de acuerdo con nuestros estudios, si cambiamos sus mecanismos de formación de una manera que aumentemos el tamaño de los cristales de hielo de los cuales se componen.

Una vez que entendamos y modelemos eso de una manera más confiable, podremos comenzar a pensar más sobre la idea de la ingeniería del clima

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¿Qué puede ocurrir entonces?

Los cristales de hielo más grandes caerán de la atmósfera mucho más rápido que los más pequeños. Esto, en consecuencia, disminuye la cubierta de nubes tipo cirro y su efecto climático calentador. Sus propiedades ópticas cambian también, haciéndolas ‘más delgadas’. Ahí es donde el método obtuvo el nombre de adelgazamiento de cirros.

¿Qué tan efectivo puede llegar a ser?

Si lo comparamos con las inyecciones estratosféricas de azufre, que es otro método de geoingeniería, probablemente no se puede superar un enfriamiento de mucho más de 1-1,5° C con nuestra propuesta. Por lo tanto es menos eficaz, pero potencialmente también tiene menos efectos secundarios no deseados, aunque reconocemos que todavía necesitamos más investigación sobre dichos efectos adversos. 

Hay que tener en cuenta que si inyectamos demasiadas partículas de siembra, podemos obtener el efecto contrario al deseado, es decir, el calentamiento del clima. Eso podría ser un problema técnico enorme para alguien que intenta estudiar los aspectos de ingeniería de la siembra de cirros.

¿El método se puede aplicar en la vida real?

Nos encontramos en una etapa muy temprana de la investigación, muy lejos de cualquier idea sobre su aplicación en la vida real. Estas alternativas son unas de las formas menos investigadas de ingeniería climática en comparación con las inyecciones estratosféricas de azufre. En la actualidad, no sabemos lo suficiente sobre cómo se forman las nubes cirros naturales y a cuántas de estas podríamos realmente apuntar para reducir con nuestros mecanismos de ingeniería climática. Una vez que entendamos y modelemos eso de una manera más confiable, podremos comenzar a pensar más sobre la idea de la ingeniería del clima.

¿Alguna de las otras formas de ingeniería climática ya se ha utilizado?

No. Toda la investigación sobre el adelgazamiento de las nubes cirros u otros métodos de ingeniería climática hasta ahora se han realizado en simulaciones por computadora o en el entorno seguro de un laboratorio. Desafortunadamente no tenemos un ‘planeta B’ en el que pudiéramos probar tales esquemas y, por lo tanto, necesitamos ser muy cuidadosos cuando hablamos acerca de llevar la investigación a cabo en el campo. (Fuente : El Tiempo)

Acidificación por gases, el aumento de la temperatura del mar y el deshielo polar son los signos que muestran el 60 % de los océanos por el impacto negativo del cambio climático, según un informe de la Universidad de Oxford presentado este martes. 

Científicos marinos han concluido que algunas regiones están alcanzando un estado ecológico crítico debido a los cambios climáticos derivados de la actividad humana, y en concreto de la contaminación, la explotación pesquera y la extracción mineral. El estudio, titulado 'Funciones del alta mar e impactos antropogénicos', presentado este martes en la sede de la ONU, analiza el rol fundamental del océano en el funcionamiento del planeta y señala la necesidad de establecer una protección legal de las aguas internacionales para garantizar su conservación y un uso sostenible.


El informe alerta que en zonas como la Bahía de Bengala, en el océano Índico, el nivel de oxígeno ha disminuido considerablemente como consecuencia de los vertidos de fertilizantes agrícolas y otras alteraciones causadas por el cambio climático.

Esta falta de oxígeno disuelto en el agua perturba los ecosistemas y con ello provoca la pérdida de especies en regiones que "dependen en gran parte de la pesca para su subsistencia y seguridad alimentaria". "Necesitamos establecer urgentemente una gobernanza colectiva para poder gestionar el alta mar de forma correcta, y tenemos que aplicar el principio de precaución para asegurar actividades humanas sostenibles", aseguró en un comunicado Peggy Kalas, coordinadora de High Seas Alliance, organización impulsora del estudio.Como señala el informe, que ha recogido las conclusiones de 271 artículos de investigación científica de los últimos años, los océanos absorben aproximadamente el 40 % de las emisiones de gases de efecto invernadero.Los cambios ecológicos están ocurriendo a una velocidad "sin precedentes" y han provocado la disminución de grandes y pequeñas especies, así como cambios en la distribución y en el comportamiento de los mamíferos marinos y peces.El estudio apunta que, a pesar de que la exploración y el conocimiento sobre la función de los océanos ha aumentado, resulta difícil entender y predecir el impacto del cambio climático en los ecosistemas marinos y la vida humana debido a la complejidad y diversidad del sistema oceánico.No obstante, se ha comprobado que la subida de las temperaturas de la superficie marina ha causado la proliferación de bacterias patógenas asociadas con el aumento de enfermedades como la gastroenteritis, el cólera e infecciones en la sangre.El informe revela también que el impacto de la extracción mineral y experimental en aguas profundas dura décadas, por lo que subraya la necesidad de una "documentación detallada previa a la explotación", así como una gestión prudente de las zonas explotadas.Además, el porcentaje de poblaciones de peces que se extraen a niveles insostenibles ha aumentado a más del 30 % y, con los efectos del cambio climático, se estima que la producción de pescado disminuya en latitudes medias y bajas.Estas conclusiones llegan en un momento en que Naciones Unidas está llevando a cabo la última ronda de negociaciones hacia un posible tratado dedicado a la protección de la vida marina en alta mar, más allá de las jurisdicciones nacionales.

El presidente Juan Manuel Santos anunció la delimitación del páramo de Sumapaz para el próximo 15 de julio, y la del Guantiva-La Rusia con 119.000 hectáreas. Con estos, ya son 23 los ecosistemas protegidos por decreto presidencial.

En febrero del año pasado, la Corte Constitucional prohibió la minería en los páramos colombianos y, de paso, dio la orden de trazar una línea imaginaria para saber dónde comienzan, y organizar el tipo de actividades economicas y sociales permitidas allí. Fue entonces cuando el Gobierno se puso las pilas y, según datos oficiales, la mitad de ellos ya están delimitados. Preisamente, desde la mañana de este sábado, el páramo de Guantiva - La Rusia hace parte de ellos con 119 mil hectáreas. Según el presidente Juan Manuel Santos, dentro de 15 días el Sumapaz se unirá a la lista de forma oficial. "Solo faltan las observaciones para el decreto", dijo. 

“La biodiversidad es la mayor riquez de los colombianos, debemos protegerla sobre todo ahora que estamos caminando hacia la paz”, señaló el presidente Juan Manuel Santos, en el evento de delimitación. Con la adición de Sumapaz y de Guantiva - La Rusia, serían 23 los páramos cuyos territorios están protegidos de forma definitiva de actividades como la minería. Estas hectáreas abarcan 16 departamentos, 225 municipios y nueve parques nacionales.

El primer mandatario dijo además que "esta zona, que antes era estrategica para la guerra, será protegida para garantizar lo más importante que tienen los seres humanos, que es el agua".

Con este decreto, ya son más de un millón las hectáreas de páramo protegidas por el Ministerio de Ambiente, que se echó al hombro la tarea de delimitar los 36 páramos del país para el año 2018. El presidente Santos enfatizó que esta tarea es prioritario pues “poseemos el 50 por ciento de los páramos del mundo entero. Esos páramos son fábricas de agua”.

¿Qué pasa en los dos páramos delimitados?

El páramo Guantiva-La Rusia cobija a municipios tanto de Santander como de Boyacá. de acuerdo con la corporación Autónoma de Santander (CAS), este páramo “es un ecosistema estratégico para Santander, el cual posee uno de los últimos relictos boscosos de roble de gran envergadura que existen en el país”. Según esa misma entidad, no hay registro de existencia dentro del área de influencia del DRMI Guantiva – La Rusia, Bosques de Robles y sus zonas aledañas.

El páramo de Sumpaz, por otra parte, sí alberga a varios campesinos en un territorio de 333.420 hectáreas que abarca tierras de Cundinamarca y de Bogotá Distrito Capital y que lo convierten en el páramo más grande del mundo, donde además, habitan el 12% del total de la flora y el 20% de los mamíferos del país. Su importancia es tal, que las aguas que nacen en él, abastece al 15% de la población en Bogotá, Cundinamarca, Meta y Huila.

¿Cómo se delimita un páramo?

El proceso para delimitar los páramos ha integrado a varias instituciones estatales, debido a que para trazar la línea que señala el inicio del ecosistema, no sólo se tienen en cuenta factores ambientales, sino sociales, pues de acuerdo con datos oficiales, son 320.000 las familias colombianas que dependen económicamente de los cultivos en las zonas de alta montaña. El 13% e la superficie de los complejos de páramo están dedicados a algún tipo de actividad agropecuaria, según el Ideam.

Para resolver estos conflcitos por el uso y la conservación de la tierra, el presidente Santos anunció que algunos habitantes de páramos recibirán incentivos para contribuir con la defensa de estos recursos naturales.

De acuerdo con los investigadores del Instituto Humboldt que estuvieron a cargo del proyecto Insumos Técnicos para la Delimitación de Ecosistemas Estratégicos (es decir, de la delimitación), su trabajo implicó cotejar datos medio ambientales y ecológicos, recogidos por doce biólogos en campo; sociales, recogidos por 14 científicos sociales también en los páramos; con los datos satelitales recogidos por el IGAC a lo largo de los años.

Así, el modelo de delimitación de paramos divide cada ecosistema entre varios tipos de áreas: área conservada; hectáreas que ya fueron transformadas pero deben recuperarse y áreas transformadas donde se pueden mantener los procesos productivos actuales. Este modelo presenta una alternativa para garantizar la supervivencia de los campesinos que siembran en los páramos. (Fuente: El Espectador)

Greenpeace asegura que las explotaciones ganaderas han ocasionado 18.000 enfermedades gastrointestinales cada año. A causa de esta practica los ríos se han contaminado hasta el punto de que el 70% del agua no alcanza el nivel óptimo para el baño.

Greenpeace llamó este martes al gobierno de Nueva Zelanda a tomar medidas para contener el sector lácteo y reducir el número de vacas en el país, al considerar que el exceso de ganado contamina ríos y aumenta los riesgos para la salud pública.

En un estudio publicado hoy la organización denunció en particular la proliferación de granjas intensivas, que concentran un gran número de ganado en poco espacio con el apoyo de sistemas de regadío.Según Greenpeace, este tipo de ganadería es en gran parte responsable del deterioro que en los últimos 20 años se ha registrado en la calidad del agua de ríos, el 70 por ciento de tramos de los cuales no alcanza el nivel óptimo para el baño.

 

La organización también relacionó el crecimiento de las explotaciones ganaderas con varios brotes de E.Coli y atribuyó al agua contaminada 18.000 de los 34.000 casos de enfermedades gastrointestinales que se registran cada año en el país. Los ecologistas organizaron una protesta ante el Parlamento para pedir a las autoridades que detengan planes para crear nuevas granjas intensivas y cesen las subvenciones a los sistemas de regadío que las hacen posibles. También pidieron que los fondos públicos se dirijan a ayudar a los ganaderos a llevar a cabo una reconversión hacia modelos más ecológicos, con menor densidad de vacas por hectárea y menor uso de fertilizantes.